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Terre sous le niveau de la mer

Terre sous le niveau de la mer



Par David K. Lynch, Thule Scientific

La mer Morte est située dans une vallée profonde à la frontière de transformation entre les plaques d'Afrique et d'Arabie (représentée par une ligne noire sur la carte ci-dessus). À plus de 400 mètres sous le niveau de la mer, c'est la zone terrestre la plus basse. Les mouvements des plaques d'Afrique et d'Arabie, combinés au mouvement des failles de la zone de cisaillement, ont entraîné la formation de la dépression profonde de la mer Morte. Image de la United States Geological Survey.

Introduction:

Des dizaines de zones terrestres de la Terre se trouvent sous le niveau de la mer actuel. La zone terrestre la plus basse est le littoral de la dépression de la mer Morte en Israël, en Jordanie et en Syrie. Il se situe à environ 413 mètres ou 1355 pieds sous le niveau de la mer. La plus grande dépression sous-marine par superficie est la dépression caspienne du Kazakhstan et de la Russie. Il a une superficie d'environ 200 000 kilomètres carrés ou 77 000 milles carrés de terre sous le niveau de la mer. Les dix zones les plus basses de la Terre sont répertoriées ci-dessous. Nous avons également une liste de 33 pays où se trouvent des terres sous le niveau de la mer.

Terre la plus basse sous le niveau de la mer: Carte du monde montrant les emplacements des dix dépressions de la Terre avec la terre sèche la plus basse.

Les dix dépressions de la Terre avec la terre sèche la plus basse:

  1. Dépression de la mer Morte (Israël, Jordanie, Syrie)
  2. Lac Assal (Djibouti)
  3. Dépression de Turfan (Chine)
  4. Dépression de Qattara (Égypte)
  5. Dépression de Karagiye (Kazakhstan)
  6. Dépression de Denakil (Éthiopie)
  7. Grande dépression de San Julían (Argentine)
  8. Death Valley (États-Unis)
  9. Dépression d'Akdzhakaya (Turkménistan)
  10. Salton Trough (États-Unis, Mexique)

Quelles sont les causes de la plupart des dépressions sous le niveau de la mer?

La plupart des dépressions majeures sont associées aux limites des plaques tectoniques. Ils se forment lorsque les plaques convergentes se déforment ou lorsque les centres de propagation s'ouvrent. Quelques-uns sont d'origine volcanique. La plupart de ces dépressions se trouvent dans l'hémisphère nord pour une bonne raison: c'est là que la plupart des terres se trouvent et où se trouvent la plupart des limites des plaques. Beaucoup se trouvent à proximité de l'endroit où les plaques africaines, arabes et eurasiennes se rencontrent. La plupart se trouvent dans les régions désertiques chaudes de la planète où des taux d'évaporation élevés les empêchent de se remplir d'eau. Quelques-uns se trouvent dans les climats de température.

De nombreux endroits bien peuplés dans le monde sont en dessous du niveau de la mer. Environ un tiers des Pays-Bas, y compris l'aéroport de Schiphol, est en dessous du niveau de la mer. Il en va de même pour le Jourdain et certaines parties de nombreuses villes côtières, dont la Nouvelle-Orléans et Bangkok. Les autres régions sous le niveau de la mer sont la dépression d'Enriquillo-Cul de Sac (Hispaniola), la dépression de Chott Melrhir (Algérie), Sebkhet Shunayn et Sabkhat Ghuzayyil (Libye), Shatt al Gharsah (Tunisie), Lammefjord (Danemark), Sebkha Tah (Maroc) , Hachiro-gata (Japon), Sariqarnish Kuli (Ouzbékistan), The Fens (Royaume-Uni) et Lake Eyre, Australie. Sur les deux cent cinquante-cinq pays ou protectorats reconnus dans le monde, 33 ont des terres sous le niveau de la mer. La plupart d'entre eux ne sont qu'à quelques mètres de profondeur.

La plupart des terres en dessous du niveau de la mer sont situées dans une zone au climat très sec. Le climat sec offre très peu de pluie et une très forte évaporation. Cet excès d'évaporation sur les précipitations empêche la dépression de se remplir d'eau. La photo ci-dessus montre les dépôts de sel de la mer Morte - un produit à fort taux d'évaporation.

Certaines dépressions sous-marines sont sèches, la plupart ont des lacs salés. Les lacs ne sont pas drainés, ce qui signifie que l'eau entre mais ne sort pas. Comme l'eau ne peut pas remonter la colline, les lacs ne peuvent pas se vider dans la mer comme la plupart le font et ils accumulent donc du sel lorsque leurs eaux s'évaporent. D'où vient le sel? Une partie provient d'anciens gisements de sel des fonds marins qui ont été soulevés puis altérés et libèrent le sel qui atteint les dépressions par les rivières. De nombreuses autres roches vieillissent pour produire des ions sodium et chlore qui sont transportés vers le lac par les rivières. La mer de Galilée est au-dessous du niveau de la mer mais est un lac d'eau douce car elle se déverse dans la mer Morte par le Jourdain.

En raison des variations des précipitations, des taux d'évaporation et de l'utilisation humaine de l'eau, la plupart des niveaux du lac fluctuent d'année en année. Certains sont venus et repartis à une époque historique. L'actuelle mer de Salton a été produite par un accident de construction de canal en 1905, bien que le lac soit venu et disparu naturellement plusieurs fois au cours des mille dernières années.

La Nouvelle-Orléans est une ville au-dessous du niveau de la mer. Il est protégé des inondations par les digues et un vaste système de pompage des eaux souterraines. Image Landsat de la NASA composée par Angela King.

La terre exposée la plus basse de la Terre se trouve au bord de la mer Morte, à -413 mètres. Le fond du lac le plus profond dans une dépression sous le niveau de la mer appartient également à la mer Morte à -750 mètres. Le lac Baïkal en Russie est à une altitude de 447 mètres, mais avec une profondeur maximale de 1637 mètres, son fond se situe à -1190 mètres.

La tranchée sous-glaciaire de Bentley en Antarctique atteint 2555 mètres sous le niveau de la mer. C'est le point le plus bas de la Terre qui n'est pas recouvert par l'océan, bien qu'il soit recouvert de glace. La tranchée est immense, à peu près la taille du Mexique. Le point le plus profond sur le plancher océanique est de -10 916 mètres dans la fosse des Mariannes. Les tranchées sont les parties les plus hautes des zones de subduction et il y a des dizaines d'emplacements de tranchées qui sont à plus de 5000 mètres sous le niveau de la mer.

À proprement parler, la majeure partie de la surface de la Terre est en dessous du niveau de la mer car les océans couvrent 71% de la planète. Mais le niveau de la mer varie et pendant la grande période glaciaire il y a 18 000 ans, le niveau de la mer était 130 mètres plus bas. Aujourd'hui, de vastes zones sont sous l'eau qui, pendant la grande période glaciaire, étaient bien au-dessus du niveau de la mer. Il est également probable qu'il y a longtemps et loin dans le futur, la tectonique des plaques produira des montagnes plus hautes et des tranchées et des dépressions plus profondes que nous n'en avons aujourd'hui.

Les dix dépressions avec les terres sèches les plus basses

1) Dépression de la mer Morte - Le point le plus bas de la Terre

Altitude: 413 mètres sous le niveau de la mer (approximative et fluctuante)

Pays: Israël, Jordanie, Syrie

Latitude / Longitude: 31 ° 32'N 35 ° 29'E

La dépression de la mer Morte est une vaste zone de terre qui est en dessous du niveau de la mer. Il contient la mer Morte, la mer de Galilée, une partie du Jourdain, de vastes zones de terres cultivées et de nombreuses communautés. Le littoral de la mer Morte est la terre sèche la plus basse de la Terre. Il est à environ 413 mètres sous le niveau de la mer. Cependant, cette élévation est en constante évolution. La surface de la mer Morte augmente et diminue à mesure que les précipitations, l'évaporation, l'irrigation, la production de sel et d'autres activités naturelles et humaines consomment l'eau du Jourdain, de la mer Morte et de ses affluents.

2) Lac Assal (dans la dépression Afar)

Altitude: 155 mètres sous le niveau de la mer (approximative et fluctuante)

Pays: Djibouti

Latitude / Longitude: 11 ° 39'N 42 ° 25'E

Le littoral du lac Assal est le point le plus bas d'Afrique et le deuxième endroit le plus bas de la Terre. Le lac Assal est situé dans la dépression Afar qui se forme à une triple jonction de plaques tectoniques (indienne, africaine et arabe). Le mouvement relatif de ces plaques produit une divergence qui se traduit par un abaissement de la surface de la Terre. L'eau du lac Assal émerge de sources qui seraient alimentées par les eaux souterraines du golfe de Tadjoura. Cette eau s'évapore rapidement car le climat y est l'un des plus chauds et des plus secs de la Terre. Ce taux d'évaporation élevé fait du lac Assal la masse d'eau la plus salée de la Terre.

3) Dépression Turfan

Altitude: 154 mètres au-dessous du niveau de la mer (approximative et fluctuante)

Pays: Chine

Latitude / Longitude: 42 ° 40'N 89 ° 14'E

Le bassin de Turfan est une zone située sous le niveau de la mer dans la région autonome du Xinjiang, dans l'ouest de la Chine. La partie la plus basse du bassin est occupée par le lac Aydingkol. Le littoral du lac Aydingkol est le troisième endroit le plus bas sur Terre. La zone est très chaude et très sèche (elle est désignée comme l'un des «fours de Chine») et le potentiel d'évaporation dépasse de loin la quantité de précipitations annuelles. (Le rivage du lac Aydingkol et le rivage du lac Assal sont très proches de la même altitude et ils sont tous deux en constante évolution. Ces zones sont en concurrence étroite pour les deuxième et troisième zones les plus basses sous le niveau de la mer.)

4) Dépression de Qattara

Altitude: 133 mètres au-dessous du niveau de la mer (approximative)

Pays: Égypte

Latitude / Longitude: 29 ° 32'N 27 ° 07'E

La dépression de Qattara est située dans le désert libyen du nord-ouest de l'Égypte. À 133 mètres sous le niveau de la mer, c'est le deuxième point le plus bas d'Afrique. La dépression n'a pas de colonies et à part les éleveurs nomades, elle ne soutient aucune activité commerciale.

5) Dépression de Karagiye

Altitude: 132 mètres au-dessous du niveau de la mer (approximative)

Pays: Kazakhstan

Latitude / Longitude: 43 ° 27'N 51 ° 45'E

La dépression de Karagiye est située dans le sud-ouest du Kazakhstan. Il a une altitude d'environ 132 mètres au-dessous du niveau de la mer.

6) Dépression de Denakil (dans la dépression Afar)

Altitude: 125 mètres sous le niveau de la mer

Pays: Éthiopie

Latitude / Longitude: 13 ° 16'N 40 ° 54'E

La dépression de Denakil est une zone basse de la dépression Afar d'Ethiopie. La dépression Afar est formée à une triple jonction de plaques tectoniques (indienne, africaine et arabe). Les mouvements relatifs des plaques produisent une divergence qui entraîne la dépression de Denakil.

7) La grande dépression de San Julían

Altitude: 105 mètres sous le niveau de la mer

Pays: Argentine

Latitude / Longitude: 49 ° 35'S 68 ° 20'O

La Grande Dépression de San Julian est située dans le sud-est de l'Argentine. Il s'agit de l'emplacement terrestre le plus bas des hémisphères occidental et sud. La partie la plus profonde est la Laguna del Carbón, à environ 105 mètres sous le niveau de la mer. La région regorge de marais salants.

8) Death Valley

Altitude: 86 mètres sous le niveau de la mer

Pays: USA

Latitude / Longitude: 36 ° 51'N 117 ° 17'O

Death Valley est l'emplacement de l'altitude la plus basse des États-Unis. C'est une vallée orientée nord-sud entre la chaîne Amargosa à l'est et la chaîne Panamint à l'ouest. La vallée de la mort fait partie de la province physiographique du bassin et de la chaîne où les vallées à tendance nord-sud sont délimitées des deux côtés par des failles normales. Les extrémités nord et sud de la vallée sont formées par les montagnes Sylvania et les montagnes Owlshead. La vallée est l'un des endroits les plus chauds des États-Unis. La température record aux États-Unis y a été mesurée en 1913 à 134 ° F (56,7 ° C). La vallée de la mort reçoit très peu de pluie et la partie la plus profonde de la vallée est généralement sèche. Cependant, de fortes pluies peuvent provoquer des crues soudaines qui produisent un grand lac au fond de la vallée.

9) Dépression d'Akdzhakaya

Altitude: 81 mètres sous le niveau de la mer

Pays: Turkménistan

Latitude / Longitude: 41 ° 02'N 58 ° 18'E

La dépression d'Akdzhakaya est située dans le centre-nord du Turkménistan. C'est une zone très aride située dans le désert de Karakum.

10) Auge de Salton

Altitude: 69 mètres sous le niveau de la mer

Pays: USA, Mexique

Latitude / Longitude: 33 ° 19'N 115 ° 50'O

Le Salton Trough est la deuxième dépression en importance aux États-Unis. La terre la plus basse de la fosse de Salton se trouve le long du littoral de la mer de Salton. Le niveau du lac est à environ 69 mètres sous le niveau de la mer; cependant, le lac monte et descend en réponse au ruissellement des rivières New, Whitewater et Alamo ainsi qu'à un certain ruissellement agricole. Le fond de la mer de Salton est environ deux mètres plus haut que le fond de la vallée de la mort.

* Les élévations indiquées sont approximatives. Pour bon nombre de ces dépressions, le point le plus bas est le rivage d'un lac où les niveaux d'eau montent et descendent en altitude en réponse aux précipitations, à l'évaporation, à l'utilisation d'eau par les humains et à de nombreux autres facteurs. CIA Factbook.


Trente-trois pays avec des superficies terrestres sous le niveau de la mer
PaysEmplacement sous le niveau de la merÉlévation
IsraëlLittoral de la mer Morte408 mètres sous le niveau de la mer
JordanLittoral de la mer Morte408 mètres sous le niveau de la mer
Syrieemplacement sans nom près du lac de Tibériade200 mètres sous le niveau de la mer
DjiboutiRivage du lac Assal155 mètres sous le niveau de la mer
ChineTurpan Pendi154 mètres sous le niveau de la mer
EgypteDépression de Qattara133 mètres sous le niveau de la mer
KazakhstanVpadina Kaundy132 mètres sous le niveau de la mer
EthiopieDépression de Denakil125 mètres sous le niveau de la mer
ArgentineLaguna del Carbon105 mètres sous le niveau de la mer
États UnisVallée de la Mort86 mètres sous le niveau de la mer
Érythréeprès de Kulul dans la dépression de Denakil75 mètres sous le niveau de la mer
MarocSebkha Tah55 mètres sous le niveau de la mer
Sahara occidentalSebjet Tah55 mètres sous le niveau de la mer
LibyeSabkhat Ghuzayyil47 mètres sous le niveau de la mer
République DominicaineLago Enriquillo46 mètres sous le niveau de la mer
AlgérieChott Melrhir40 mètres sous le niveau de la mer
AzerbaïdjanRivage de la mer Caspienne28 mètres sous le niveau de la mer
IranRivage de la mer Caspienne28 mètres sous le niveau de la mer
RussieRivage de la mer Caspienne28 mètres sous le niveau de la mer
TunisieShatt al Gharsah17 mètres sous le niveau de la mer
AustralieLac Eyre15 mètres sous le niveau de la mer
OuzbékistanSariqarnish Kuli12 mètres sous le niveau de la mer
MexiqueLaguna Salada10 mètres sous le niveau de la mer
DanemarkLammefjord7 mètres sous le niveau de la mer
Pays-BasZuidplaspolder7 mètres sous le niveau de la mer
MauritanieSebkhet Te-n-Dghamcha5 mètres sous le niveau de la mer
JaponHachiro-gata4 mètres sous le niveau de la mer
Royaume-UniLes Fagnes4 mètres sous le niveau de la mer
AllemagneNeuendorf bei Wilster3,54 mètres sous le niveau de la mer
SuèdeRemise en état de la baie du lac Hammarsjon, près de Kristianstad2,41 mètres sous le niveau de la mer
FranceDelta du Rhône2 mètres sous le niveau de la mer
Pologneprès de Raczki Elblaskie2 mètres sous le niveau de la mer
Surinameemplacement sans nom dans la plaine côtière2 mètres sous le niveau de la mer
* Les élévations indiquées sont approximatives. Pour bon nombre de ces dépressions, le point le plus bas est le rivage d'un lac où les niveaux d'eau montent et descendent en altitude en réponse aux précipitations, à l'évaporation, à l'utilisation d'eau par les humains et à de nombreux autres facteurs. CIA Factbook.
David K. Lynch, PhD, est un astronome et scientifique planétaire vivant à Topanga, en Californie. Lorsqu'il ne traîne pas dans la faille de San Andreas ou n'utilise pas les grands télescopes du Mauna Kea, il joue du violon, recueille des serpents à sonnette, donne des conférences publiques sur les arcs-en-ciel et écrit des livres (Color and Light in Nature, Cambridge University Press) et des essais. Le dernier livre du Dr Lynch est le Field Guide to the San Andreas Fault. Le livre contient douze trajets d'une journée en voiture le long de différentes parties de la faille, et comprend des journaux de route mile par mile et des coordonnées GPS pour des centaines de caractéristiques de la faille. En l'occurrence, la maison de Dave a été détruite en 1994 par le séisme de magnitude 6,7 à Northridge.

Voir la vidéo: Élévation du niveau de la mer MaP#18