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Les plus grands déserts du monde

Les plus grands déserts du monde



Une carte montrant l'emplacement généralisé des dix plus grands déserts de la Terre et un tableau de plus de 20 déserts majeurs.

Carte du désert mondial: Cette carte montre l'emplacement généralisé des dix plus grands déserts de la Terre sur la base de la superficie. Le tableau au bas de cette page fournit les noms, les emplacements généralisés et les surfaces de plus de vingt déserts majeurs. Carte de base par la NOAA.

Dunes de sable dans le désert du Sahara en Libye: La plupart des gens considèrent les déserts comme des paysages "sablonneux". C'est vrai une partie du temps. Il s'agit d'une vue sur les dunes de sable du désert du Sahara en Libye - une zone connue sous le nom de mer de sable d'Ubari (ou Awbari). Photo

Qu'est-ce qu'un désert?

Un désert est un paysage ou une région qui reçoit très peu de précipitations - moins de 250 mm par an (environ dix pouces). Environ 1/3 de la surface terrestre de la Terre est un désert. Il existe quatre types différents de déserts en fonction de leur situation géographique: 1) les déserts polaires, 2) les déserts subtropicaux, 3) les déserts froids d'hiver et 4) les déserts côtiers frais. Comme le montre la carte ci-dessus, les déserts se produisent sur tous les continents de la Terre.

Le plus grand désert

Les deux plus grands déserts de la Terre se trouvent dans les régions polaires. Le désert polaire antarctique couvre le continent de l'Antarctique et a une taille d'environ 5,5 millions de miles carrés. Le deuxième plus grand désert est le désert polaire arctique. Il s'étend sur des parties de l'Alaska, du Canada, du Groenland, de l'Islande, de la Norvège, de la Suède, de la Finlande et de la Russie. Il a une superficie d'environ 5,4 millions de milles carrés.

Vallées sèches de McMurdo: Les plus grands déserts de la Terre se trouvent dans les régions polaires. C'est l'une des «vallées sèches» de McMurdo près du lac Hoare, en Antarctique. Le glacier du Canada est en arrière-plan. Photographie de Peter West, National Science Foundation.

Déserts non polaires

Le reste des déserts de la Terre est en dehors des zones polaires. Le plus grand est le désert du Sahara, un désert subtropical en Afrique du Nord. Il couvre une superficie d'environ 3,5 millions de milles carrés. Vous trouverez ci-dessous une liste de plus de vingt des plus grands déserts non polaires.

Végétation du désert de Sonora en Arizona: Cactus et herbes dans le désert de Sonora en Arizona. Photo

L'environnement désertique

Quand la plupart des gens pensent à un désert, ils imaginent un paysage couvert de sable et de dunes de sable. Bien que de nombreux déserts soient recouverts de sable, la plupart ne le sont pas. De nombreux paysages désertiques sont des surfaces rocheuses. Ils sont rocheux parce que toute taille de sable ou particules plus petites à la surface sont rapidement emportées. Les déserts rocheux sont des paysages stériles balayés par le vent.

La plupart des déserts reçoivent si peu de précipitations que les ruisseaux de surface ne s'écoulent généralement qu'immédiatement après les précipitations - à moins que le ruisseau n'ait une source d'eau en dehors du désert. Les ruisseaux qui pénètrent dans un désert subissent généralement d'importantes pertes d'eau avant de sortir. Une partie de l'eau est perdue par évaporation. Une partie est perdue dans la transpiration (absorbée par les plantes puis libérée dans l'atmosphère par les plantes). Et, une partie est perdue par infiltration (eau qui pénètre dans le sol par le bas du canal du ruisseau).

Faune et flore du désert

Les plantes et les animaux qui vivent dans un désert doivent être adaptés à l'environnement. Les plantes doivent être très tolérantes au soleil intense, à des périodes prolongées sans précipitations et avoir la capacité d'empêcher la perte d'humidité dans des conditions de températures extrêmes, de vents secs et de faible humidité.

Les animaux doivent être capables de tolérer des températures extrêmes, des plages de températures et avoir la capacité de survivre avec très peu d'eau. De nombreux animaux s'adaptent aux conditions désertiques en vivant sous terre et en étant actifs la nuit.

Déserts majeurs du monde

prénomType de désertSurfaceEmplacement
antarctiquePolaire5,5 millions de m²Antarctique
ArctiquePolaire5,4 millions de m²Alaska, Canada, Groenland, Islande, Norvège, Suède, Finlande, Russie
SaharaSubtropical3,5 millions de m²Afrique du Nord
arabeSubtropical1 million de m²péninsule arabique
GobiHiver froid500 000 mi²Chine et Mongolie
PatagonienHiver froid260 000 mi²Argentine
Great VictoriaSubtropical250 000 mi²Australie
KalahariSubtropical220 000 mi²Afrique du Sud, Botswana, Namibie
Grand bassinHiver froid190 000 mi²États Unis
syrienSubtropical190 000 mi²Syrie, Irak, Jordanie, Arabie saoudite
ChihuahuanSubtropical175 000 mi²Mexique
Great SandySubtropical150 000 mi²Australie
Kara-KumHiver froid135 000 mi²Ouzbékistan, Turkménistan
Plateau du ColoradoHiver froid130 000 mi²États Unis
GibsonSubtropical120 000 mi²Australie
SonoranSubtropical120 000 mi²États-Unis, Mexique
Kyzyl-KumHiver froid115 000 mi²Ouzbékistan, Turkménistan, Kazakhstan
TaklamakanHiver froid105 000 mi²Chine
iranienHiver froid100 000 mi²Iran
TharSubtropical75 000 mi²Inde, Pakistan
SimpsonSubtropical56 000 mi²Australie
MojaveSubtropical54 000 mi²États Unis
AtacamaCool Coastal54 000 mi²Chili
NamibCool Coastal13 000 mi²Angola, Namibie, Afrique du Sud